国产动画番剧近两年不乏高点击量的武侠、玄幻等类型作品,但在科幻尤其是硬科幻动画领域却少有成功的代表作。天工艺彩却瞄准了这一门槛高又偏冷门的类型,并计划以此类型为突破口,从动画外包业务转向原创IP开发。

为此,天工艺彩计划推出科幻废土题材动画网剧《末世之战》。其创始人、CEO邹龑对数娱梦工厂表示:“大家觉得做科幻不安全,是因为没有科幻题材成为爆款的先例,那我们就想做第一个成功的例子。总体来说,整个国漫中科幻题材的作品太少,所以这方面的声音不是太强。据我所知,也已经有很多动漫企业都在制作科幻题材的作品,未来这个局面一定会有所改观。”

2017年初,天工艺彩获得星辉娱乐1200万元天使轮融资,而《末世之战》是天工艺彩首个真正意义上的原创动画作品,将与腾讯视频联合出品,预计在2018年第一季度上映。此外《末世之战》中的SLG游戏已授权给星辉游戏,预计将与动画同步上线推出。

1孵化原创IP填补外包项目空窗期 

天工艺彩成立于2012年,业务涵盖IP运营,动画、漫画、电影、广告、商业片等,规模在50-60人,以往以动画外包业务为主,参与制作的作品有《深海特攻队》、《少年锦衣卫》、《嘻哈派》、《猪猪侠大电影》等。

而现在邹龑希望布局泛娱乐产业,计划未来外包业务与原创业务能达到平衡,在保证公司生存的前提下,逐步孵化自己的原创IP。

事实上,以外包制作为主的营收方式虽然回报快,但是也在项目周期上存在着很强的不确定性,而结合自主IP的孵化则可以将资源有效利用,避免出现闲置状态。

邹龑告诉数娱梦工厂,之前承接的某部动画原本计划制作两季,公司的日程也都为这个项目空出,谁知后来因为出品方临时改变计划,决定先看播出效果再决定是否投入第二季,承制方天工艺彩便突然陷入了空档期。“像我们这样的公司,每一个项目能获得20%的利润就很不错了,如果出现空档期是非常可怕的事。” 邹龑表示。

这让邹龑下定决心启动之前一直在筹划的自有IP项目。由于此前天工艺彩的外包都倾向于承接一些完整项目,从策划到制作都完全由天工艺彩的导演等来掌控,邹龑认为这相当于公司制作了一个原创作品,只不过形式仍然是外包的任务。例如3D动画剧集《深海特攻队》就是完全由天工艺彩设计制作的。

而有了这些经历,天工艺彩在孵化自主IP时就有了可直接应用的经验。邹龑表示:“专业动画导演是通过动画长片喂出来的,知道怎么设计,怎么规避有难度的东西但达到同样的效果。比如剧本里千军万马一个词,真的要做出千军万马动画是很难的,但还有其他方法可以体现千军万马给人的效果,而且不用耗费太多精力。”

首先天工艺彩对动画制作流程已经摸索出一套科学的管理体系。2002年进入央视,在央视动画部工作的邹龑,曾与韩国团队一起制作《NetiBee》。在与韩国团队以及与环球数码等团队合作的过程中,逐渐摸索出一套在动画制作中适用的高效流程。此后,邹龑曾出任龙马世纪制作总监,在多次项目中积累了更多流程管理的经验。邹龑表示,相同的工作量,与行业内的其他公司相比,天工艺彩可以快一倍左右。

其次是成本与效率。为了节约成本并提高效率,天工艺彩会将自己承制的项目百分之五十分包出去。在天工艺彩针对项目较难攻克的部分作出标准示范后,会分包给国内三四线城市的制作公司。邹龑表示:“我们的下达的指示反馈的信息等都非常明确,有很多承制我们项目的公司都觉得这套流程做下来非常流畅,甚至有一些公司想主动降低价格多做一些量。”

此外,在技术方面,邹龑表示,目前国内3D动画运用动作捕捉技术已经不新鲜,但真人表情捕捉还比较少见。在制作《深海特攻队》时,天工艺彩就请来真人演员进行表情的表演,进行表情捕捉,再通过技术放大。公司目前使用美国的GPU渲染技术(redshit)与CPU渲染想过相似,但速度可以快几十倍以上。

2从硬科幻切入原创动画市场

孵化自己的IP需要更多的资金投入,2016年底,天工艺彩开始融资,并最终获得星辉娱乐的1200万天使轮投资。邹龑表示,选择星辉娱乐是因为他们对文娱产业的布局比较全面,尤其是星辉娱乐旗下的游戏公司,能为天工艺彩带来了更多与游戏合作的机会和资源。公司计划在今年下半年进行下一轮融资。

游戏将是动画最直接有效的变现方式,这种思路也影响到了《末世之战》动画的源头创作。在《末世之战》的故事架构中,有多个武装势力,并且每一派势力都有自己的首领,这就是为了之后更容易改编游戏而做出的设定。目前,《末世之战》的SLG游戏与动画正在同步开发中,星辉游戏团队会与天工艺彩共同参与动画的前期工作,包括人物形象设计、剧情的设定等。

此外,邹龑表示《末世之战》的大电影也预计在今年立项,以达到2018年动画番剧播放完毕后,粉丝积累到一定数量,IP也还保持热度时上映的目的。

而面对科幻题材剧本创作门槛相对比较高的情况,邹龑表示:“我们的主创团队对科幻题材非常喜欢,在这方面做过大量研究。无论在世界观架构,故事线还是人物之间的矛盾冲突,都是经过精心设计的。尤其是其中涉及到的科幻部分,我们也查阅了大量的科学以及科幻著作,比如《未来简史》《神经漫游者》《零伯爵》《三体》等,对各种学派和学说做过深入调研。”

同时,他对中国观众对科幻动画的接受程度表示乐观,现在大部分观众面对动画有一种快消品的态度主要还是取决于中国原创动画的数量少和质量不佳。

邹龑告诉数娱梦工厂:“我不认为科幻对于观众的门槛高,科幻这个题材早在几十年前就有了,中国的观众也看了很多好莱坞的科幻大片,对科幻内容的接受度是很高的。当作品足够丰富,高品质的作品足够多,中国动漫创作者足够成熟,国漫也能出现类似鸟山名,宫崎骏这样的大师级人物时,动漫就不仅仅是快消品了,它会成为大众的精神食粮,甚至是豪华大餐。这种趋势也越来越明显了,未来一定可以达到这个状态。”

邹龑对动画网剧《末世之战》的预期是能对标《斗破苍穹》和《全职高手》。他表示,这两部片子成功的原因一部分归功于IP原有的粉丝,另一部分则离不开平台的推广。在腾讯视频参与投资《末世之战》的背景下,邹龑对这部剧的平台资源较有信心。

除了目前重点打造的《末世之战》,天工艺彩还在筹划一部体育竞技类作品、一部现代玄幻作品以及两部儿童向作品。

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